2015年美国本科申请特点及对策

金东方留学本科|2014年11月05日 04:33
2014年美国各大名校的本科新生陆续报到了,刚刚送走了一拨儿学生,新的一拨儿学生申请马上就要拉开帷幕了。为了能够给即将踏上2015年、甚至2016年美国本科申请征程的同学们一些建议,本文着重从2014年美国本科申请的一些新特点来谈谈如何有针对性的准备美国本科申请。

(本文作者:孙革洪,金东方留学总监,国家发改委培训中特聘资深专家,如有引用,请注明作者姓名及金东方留学字样,违者必究

    2014年美国各大名校的本科新生陆续报到了,刚刚送走了一拨儿学生,新的一拨儿学生申请马上就要拉开帷幕了。为了能够给即将踏上2015年、甚至2016年美国本科申请征程的同学们一些建议,本文着重从2014年美国本科申请的一些新特点来谈谈如何有针对性的准备美国本科申请。

    作为从事留学行业14年、专注美国高端申请、并一直奋战在美国名校申请第一线的留学顾问,我切身感受到美国本科申请的迅猛发展:从高考不尽满意选择美国留学,到如今越来越多的高中精英学子放弃考高转而申请美国本科,直接导致了美国本科申请的难度越来越大,美国本科申请也从“拼分”的岁月演变到真正“硬实力”比拼的群英汇聚时代。回顾最近三年的申请状况,美国本科申请体现了很多新特点,大体总结如下:

    第一、 TOP30名校申请竞争越来越激烈:
    首先,中国大陆申请人中云集了越来越多高分考生,这些申请人的特点是轻松突破托福110分,SAT2200分,这样的高分群体学生数量越来越多。单纯从我所带领的留学团队受理的客户中,就有相当一部分是来自各省市重点高中的尖子生,他们英语基础扎实,擅长考试,这样的群体占据了美国本科申请TOP30的绝大多数;
    其次,在美国就读高中的大陆学生数量增长迅猛,这些申请人在美国纯英语环境下学习了2-3年高中课程,对于TOP30的美国名校申请具有很大的冲击力;
    最后,中国大陆越来越多的“出国班”,这些出国班的客户群体目标明确,很早就开始规划美国本科申请的细节。虽然这些“出国班”水平参差不起,但不乏一些普通高中申请人不具备的申请优势,如申请规划较早,AP课程开设普遍,对美国教育体制更加了解等,对于美国TOP30名校的申请意愿强烈。

    第二、 长期规划显得尤为重要
    美国本科申请涉及的考试种类是最多的,除了托福这样的语言考试之外,还会涉及SAT1考试,对于某些专业SAT2考试是必不可少的。与此同时,越来越多的高中生寻求各种途径参加AP课程考试。对于英语基础好的中学生来说,这些考试耗时怎么也要一年半载,更何况现在的考试难度相比2,3年前有所增加,学生“刷分”状况十分普遍。如果学生刚刚进入高二上学期就开始准备美国本科申请,实际上也就有1-1.5年的准备周期,这个准备周期绝对谈不上长期规划。 因此,如果想在美国本科申请中获得竞争优势,长期的规划显得十分重要,基本上要从高一下学期到高二上学期就开始准备申请,才能称之为“长期规划”。这不仅仅有利于学生提早的进行考试规划,更有助于学生有针对性的准备美国大学录取委员更为关注的申请人的“软背景”,比如各种社会活动、志愿者活动、学科竞赛、甚至美国大学的暑期课程等等。


    第三、 申请文书是重中之重
    几年前,一个志愿者经历,养老院经历,哪怕就是个短期出国的夏令营之类的活动,都可以作为个性化经历在众多中国大陆的申请人中脱颖而出。现如今,这些经历已经很普遍,几乎所有准备美国本科申请的学生都有类似的经历,而想依靠这些在现在看来的平凡经历取胜显得越来越难。但更多的申请人想获得和众多申请人不一样的经历是十分困难的,因此如何通过现有的文书展现自己的优势所在,并且在申请文书中得以体现是非常重要的。

    上面我只是总结了美国本科申请的部分特点,也是我认为最值得深思熟虑的。当然,申请中的其它细节也十分重要,比如到底申请EA还是RA,如何保证申请材料完整有效,如何准备面试等等。只不过我会把这些细节归结为申请过程当中的技术细节,不是本文所讨论的核心。针对上述美国本科申请的特点,我认为下面的对策可以有针对性的帮助学生做好应对:

    第一、合理规划申请进程
    如前所述,美国本科申请需要一个长期规划。在有限的准备周期内,如何合理分配精力,使整个申请准备阶段更有效率、对录取更有利,是核心目标。当然,高中阶段学习基础知识、培养兴趣爱好是十分重要的,这就又涉及到如何在准备美国本科申请过程中平衡好自身的学业及课余时间的安排。一个行之有效的办法是:首先把申请中涉及的各项Tasks(任务)分类,然后把各个时间节点做个列表,明确每个时间节点的目标,这样做的目的就是把看起来繁杂的各项任务有条理的罗列出来,然后逐一有序的完成各个阶段的任务。这里面可能还会涉及到每个Task(任务)中不同item(项目)的选择问题,比如:在社会活动中可能面临很多选择,到底选择怎样的活动才能在有限的时间内更有效率、更有针对性、更个性、并且和你所申请的目标专业更匹配等等。这个也是我们在给客户做申请规划的时候重点需要考虑的问题。

    第二、适度的考试刷分
    虽然现在的申请人标准化考试成绩越来越高,但在达到基础的分数后,就不建议把精力集中在不停的刷分上。中国的申请人由于长期在分数决定一切的高考制度影响下,对分数的心里依赖是十分强烈的,也会因为高出那几分占据申请的心理优势。但殊不知美国本科申请是一个综合的过程,分数不是一切。我去年几个申请本科的客户就是很明显的例子,托福92、SAT1870被美国TOP30的名校加州圣地亚哥UCSD本科录取;托福83、SAT1700被工科牛校普度Purdue、弗吉尼亚理工V-Tech录取。因此,建议的托福和SAT分数达到美国大学的录取最低分,这是个底线,在达到这个分数的情况下,就需要分析是否有必要再刷分,刷分对于录取的贡献到底有多大等细节因素。适度的考试刷分也是为了合理分配申请人的精力。

    第三、分析自身的申请优势
    美国本科申请不是中国的高考,不是都录取最高分的学生、录取学习机器,而是录取有特点的学生,而这些特点就是你和其它申请人相比,你的独特的优势。因此,分析自身的优势并把这个优势在申请材料中发挥的淋漓尽致,展现你的个性化,是取胜的关键。我上面谈到了两个录取十分成功的案例,这两个申请人的分数并不高,甚至明显低于学校录取的平均分,但很显然,学校录取这个两个学生兵不是因为他们的分数,而是他们身上所体现的和绝大多数申请人不一样的特质。说到这里,很多人都会有疑问,我就是个普通中学生,普通老百姓,我能有什么独特的经历和特质来区别于绝大多数申请人呢?其实每个人都能在平凡的经历中通过各种角度来挖掘不一样的特质,问题的核心就是如何让你自己意识到这个特质并且从独特的角度表现出来。事实上我前面谈到的两个CASE都是非常普通人的普通经历,其中一个合唱团的经历、另一个是出国夏令营的经历,看起来都被写烂的普通经历。但不普通的是他们在申请文书中体现的深度和角度不同,从而使他们在看起来普通的申请人中显得不普通。

    上面的分析只是给大家一个借鉴,由于本科申请涉及的环节繁复,受限于篇幅和时间,我不能把每个环节都展开详细分析。我也欢迎各位学生和家长通过本文能够更加明确方向,更有效率有针对性的准备美国本科申请。


我要咨询

您的姓名 所在地区
联系电话 QQ
意向国家 邮箱Email
咨询内容
 
留学专业大联盟